The beginning of the end

He heard the voices from the members of his family, begging for his fight, begging that he had to resist a little more, but he felt tired in order to prolong that flame in his deep inside that kept him alive. The last thing that he knew before falling into the death’s arms was that his mother took his hands, leaving something there.

He opened his eyes, discovering a sky full of dark clouds, without stars, without moon; he felt that his lungs burned, like if he had not been able to have oxygen for a long time. He breathed with clenched fists, noticing that something was being thrust into his skin. He opened his hands and watched that golden coin that his mother gave him.

He sat up, realizing that he was not alone. There were more people sat in the sand, close to the shore of what it looked like a lake. What happened? He knew that he was dead. He knew it. So, what was that place?

«He’s coming».

People started to gather on the shore. He tried to stare beyond people, realizing the presence of a small boat in which rose above an old man. People cried for his return, they pushed between them in order to reach that boat. He did not understand that behavior. He did not understand why that old man looked at them, scrutinizing for those who were suitable for the next voyage. He averted his gaze when he listened to the screams of a man who was being hit by that old man.

«You, the boy who is over there».

Suddenly, he felt that hundreds of eyes were looking at him. Little by little, he looked at people again, understanding that he was the target of all that looks full of mistrust, hatred. He looked at that man that made a hand gesture, indicating him to get closer. His mind shouted him that he did not accomplish the order, but his body started to move without its own volition, obeying the imposed order.

He felt the cold water when he entered into the lake. He felt shivers in all his body just by finding himself looking at that man, in a short distance. He could see each bone of his skeleton that his broken clothes showed. He could see his white hair caused by aging, the wrinkles in his gaunt face that looked like a skull. His entire body trembled because of fear.

«Do you have the money for your travel to the Underworld?»

Something started to burn in his hand. He opened it, watching the coin that his mother had given him. He heard a laugh that made him to shrink. He closed his eyes, maybe waiting for some kind of blow. However, nothing happened. He opened his eyes, finding the bony hand of that human being.

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«We expect a long journey».

The next thing that he knew was that he was travelling with Caronte, that was how he called himself, rowing in that boat on the Styx lake to arrive to the Underworld. Then, what could it happen to him?

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They loved each other, know it.

He already knew it.

He knew that life was not a bed of roses. There was no light without darkness. Nor day without night. He knew that life had any colour. There was no white without black. It did not exist the good or the evil. He knew that nothing lasted forever. There was no life without death. Nor perfect solutions. He knew that there were no smiles without tears. Nor happiness without suffering. Nor freedom without sacrifice.

Yes, he knew it. He learned it in people’s reproachful gazes. In his loved ones’ rejections. In the surrounding loneliness. He learned it in the questions without no answers. In the lonely rooms. In the devastated bed. He learned it in the blood. In the deserted streets. In the latent fear. He learned it in the immensity. In the nothingness. In the emptiness.

But he also knew another thing.

He knew that there was no word out of tone without any faltering whisper. There was no scar painted on his body without a delicate kiss that erased it. None storm that lasted forever. He knew that there was no shed blood without caress that gathered it. There was no hurtful shouts without comforting silence. Nor darkness so dense that hid the sparkle of his eyes. He knew that there was no teared skin without a protective hug. There was no place where to fall without a hand to hold him. Nor fear without something to lose.

He knew it. He learnt it in the giggles. In his body’s trembling. In the look’s warmth. He learnt it in the blunder of the first time. In the acknowledgement of the tenth. In the contained breaths. He learnt it in the shadows. In the more remote secret places. In the unknown future. He learnt it in the whispers in his ear. In the tangled sheets around their bodies. In the infinite nights. He learnt it in broad daylight. In the indifference. In a new world in his arms. He learnt it in the kisses that stopped the time. In the colours of the air. In the lip of someone else between his teeth.

He learnt that the world is not understanding. Life is not fair. However, he learnt to live by his side. He learnt to say I love you without thinking about what they will say. He had not to face anybody. He just had to love him.

Se querían, sabedlo

El principio del fin

Escuchaba las voces de su familia, suplicando que luchase, que resistiera un poco más, pero se sentía demasiado cansado para prolongar aquella llama en su interior que lo mantenía con vida. Lo último que supo antes de abalanzarse a los brazos de la muerte fue que su madre le cogía con fuerza las manos, dejando algo entre ellas.

Abrió los ojos, descubriendo un cielo lleno de nubes oscuras, sin ninguna estrella, ni rastro de luna; sentía que sus pulmones ardían, como si hubiese sido privado de oxígeno durante mucho tiempo. Respiró con dificultad mientras sus manos se cerraban en puños, notando que algo se clavaba en su piel. Las abrió y vio aquella moneda de oro que su madre le había dado.

Se incorporó, dándose cuenta de que no estaba solo. Había más gente sentada en la arena, cerca de la orilla de lo que parecía una laguna. ¿Qué había pasado? Sabía que había muerto. Lo sabía. Y, sin embargo, ¿en qué lugar estaba?

«Ya viene».

La gente empezó a acumularse en la orilla de la laguna. Fijó la mirada más allá de todas esas personas, dándose cuenta de la presencia de una pequeña barca en la cual se alzaba lo que parecía ser un hombre mayor. La gente clamaba por su vuelta, se empujaban entre ellos queriendo alcanzar aquella barca. No entendía esa actitud. No entendía por qué aquel señor los observaba a cada uno de ellos, escrudiñando tal vez quienes eran los aptos para el próximo viaje. Desvió la mirada al escuchar los gritos de un hombre siendo golpeado por ese ser.

«Tú, el chico de atrás».

De pronto, se sintió observado por cientos de ojos. Poco a poco, volvió a clavar sus ojos en esas personas, comprendiendo que era el objetivo de todas esas miradas llenas de recelo, odio. Vio a aquel señor hacer un gesto con la mano, indicando que se acercase. Su mente le gritaba que no lo hiciera pero su cuerpo empezó a moverse sin voluntad propia, obedeciendo la orden impuesta.

Sintió el agua fría en sus piernas al entrar en la laguna. Sintió escalofríos en todo su cuerpo al encontrarse mirando a aquel señor desde abajo, a tan poca distancia. Pudo ver cada hueso del esqueleto que su ropa rota dejaba entrever. Pudo ver los estragos de la edad en el pelo blanco que tenía, en las arrugas de su rostro demacrado, que parecía más una calavera. Su cuerpo entero temblaba de miedo.

«¿Tienes el dinero para tu viaje hacia el Inframundo?»

Fue entonces cuando sintió que algo quemaba la palma de su mano. La abrió, observando la moneda que su madre le había dado. Escuchó una risa que hizo que se encogiera sobre sí mismo. Cerró los ojos, quizás esperando algún golpe. Pero nada pasó. Los abrió, encontrándose con la mano huesuda de aquel ser.

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«Nos espera un largo viaje».

Lo siguiente que supo fue que estaba viajando con Caronte, así se había llamado, remando en aquella barca por las aguas de la laguna Estigia para llegar al Inframundo. Y después, ¿qué sería de él?

Never More

The sky was dark grey. From time to time, some deafening noises could be heard, followed by a sudden blinding light provoked by the lightnings. Heavy rain battered against his body, so his clothes weighted more, making his purpose of fleeing more difficult. The path was bordered by trees, whose branches were naked, whose roots came from the floor and invaded it. His heartbeats echoed in his ears. He could even feel his pulse.

«You promised».

His feet were numb and he fell on the floor. A moan let out his lips. He could not help starting to cry, mixing his tears with the rain. He could feel how the rain soaked his clothes, how mud stuck to his body, how the wet soil penetrated into his nostrils. He felt his throat burning due to the lack of air. He put his hand on his chest, feeling the pounding of his heart out of control due to hear that voice again. He wanted to get up while he looked around, trying to focus beyond the rain, trying to look for the person who had talked.

The sound of something metallic being dragged on the ground sending shivers down his spine. He felt cold. And he knew that it was not because of the rain. Little by little, he turned back. At the beginning, he did not see anything until, after a lightning, he could distinguish a figure in the distance that was dressed with a black tunic and his face was hidden.

It was in that moment when he heard a caw. He looked ahead again, looking that raven that was just in front of him, looking at him with its black eyes. He was paralyzed and his throat was dry. For some moments, he felt like if those black eyes had hypnotized him, until the sound of that metal being dragged could be heard closer. The raven cawed again and then, flew, leaving him all alone while the sound of death could be heard over the sound of the rain.

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«Why do you flee?»

The fear invaded his soul, so he stood up and started to run. He did not want to look back, he did not want to see what that thing, that followed him, was. He ran looking ahead, realizing that a fine mist started to appear, obscuring the horizon. He stopped and put his hands over his head, falling on the floor again, in front of the lake’s edge that put an end to the path. He could see how the water was dark grey.

For a moment, he retained his breathing, waiting to hear that sound, waiting to feel the same cold freezing his body. However, he just listened to the sound of the rain. He closed his eyes, crying in silence. What happened? What did that monster mean?

He opened his eyes, being aware of his own reflection in the lake. He moved closer, seeing his dry hair that was on his forehead, his gaunt face, the blood’s trail on his cheek, more blood in his mouth… Blood? He opened his eyes, his body started to tremble. He put his trembling fingers in the surface of water, to the exact point where his face was and, he realized that his hands were stained with blood. He gasped when he saw both hands stained of the scarlet liquid. His eyes looked around, looking for an answer, but he only saw darkness in that stormy day.

«Remember».

His entire body trembled. The tears fell from his cheeks while his heart beat faster. He tried to shout, but no sound left his mouth. He tried to run, but his legs did not respond. A lightning lighted up the place and, some images about a lifeless body, stained of blood, came to his mind. He saw something metallic stuck in that body, he could even smell the blood and the stench of death.

No!

He started to feel short of breath when he looked at the lake again, while his eyes focused on his reflection. A reflection that gave an image that he did not know: since when had he had those marks that looked like scratches under his eyes? Since when were his eyes so dark that looked like black? Since when did he smile, licking his lips for savouring the blood?

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He shouted. He let that the heartbreaking pain that he felt deep inside escaped through his throat. He let that the pain and the confusion took the control over him. He did not understand. Was it real? He listened to the raven’s caw again. He could see in the reflection how there was a cycle of ravens flying over his head. Then, he knew it. He knew that the only monster was him.

«Finally you realised».

He turned back, watching the figure with the black hood just in front of him. He could not see the face, but he could see indeed that his hands were pale and that, in one of his hands, took a rusted axe. As he could, he stepped back, trying to escape from that laugh so familiar, getting into the lake.

«You cannot run away from me».

And, that was the moment when something grabbed him, he slipped on his back in the lake and he was dragged inside the lake. He tried to escape, but he couldn’t. He could only see how the surface of the water was farer, how darkness devoured him deep inside and his lungs burned due to oxygen deficiency. He felt arms around him and, the last thing that he saw was that black hood, which mixed itself to the darkness that surrounded him.

«Remember that you said that we’ll always be together».

And he remembered. He remembered being cuddled by those same arms many times. He remembered happiness and laughs. He remembered his broken heart as well. He remembered an axe. He remembered seeing the body of the only person that he loved lying on the floor.

«I’ve come to take you with me».

He felt that his conscious abandoned him while the air escaped from his lungs turning into bubbles. Would he be able to be free from the torment that he felt deep inside when death used its scythe?

«Never more».

 

Se querían, sabedlo

Él ya lo sabía.

Sabía que no había caminos de rosas sin espinas. Que no había luz sin oscuridad. Ni día sin noche. Sabía que la vida no era de ningún color. Que no había blanco ni negro. Ni existía el bien y el mal. Sabía que no había nada eterno. Que no había vida sin muerte. Ni soluciones perfectas. Sabía que no había sonrisas sin lágrimas. Que no había felicidad sin sufrimiento. Ni libertad sin sacrificio.

Sí, lo sabía. Lo aprendió en las miradas recriminatorias de la gente. En el rechazo de sus seres queridos. En la soledad envolvente. Lo aprendió en las preguntas sin respuesta. En las habitaciones vacías. En la cama desolada. Lo aprendió en la sangre. En las calles deshabitadas. En el miedo latente. Lo aprendió en la inmensidad. En la nada. En el vacío.

Pero también sabía otra cosa.

Sabía que no había una palabra fuera de tono sin un susurro entrecortado. Que no había cicatriz pintada en su cuerpo sin un beso delicado que la borrara. Ni tormenta que durara para siempre. Sabía que no había sangre derramada sin caricias que la recogieran. Que no había gritos hirientes sin silencios reparadores. Ni oscuridad tan densa que ocultara el brillo de sus ojos. Sabía que no había piel desgarrada sin un abrazo protector. Que no había lugar del que caer sin que su mano lo sujetara. Ni miedo sin algo que perder.

Lo sabía. Lo aprendió en las risas tontas. En el temblor de su cuerpo. En la calidez de una mirada. Lo aprendió en la torpeza de la primera vez. En el reconocimiento de la décima. En las respiraciones contenidas. Lo aprendió en la penumbra. En los más recónditos escondites. En el futuro incierto. Lo aprendió en los susurros en su oído. En las sábanas enredadas en sus cuerpos. En las noches infinitas. Lo aprendió a la luz del día. En la indiferencia. En un mundo nuevo entre sus brazos. Lo aprendió en los besos que detenían el tiempo. En los colores del aire. En el labio ajeno suspendido entre sus dientes.

Aprendió que el mundo no es comprensivo. Ni la vida justa. Pero aprendió a vivir a su lado. Aprendió a decir te quiero sin pensar en qué dirán. No tenía que enfrentarse a nadie. Solo tenía que quererlo a él.

Se querían, sabedlo.jpgInspirado en Se querían de Vicente Aleixandre.

Nunca más

El cielo estaba pintado de gris oscuro. De vez en cuando, sonidos ensordecedores se escuchaban acompañados por una repentina luz cegadora provocada por los relámpagos. La lluvia caía con fuerza sobre su cuerpo, de tal modo que su ropa pesó aún más, dificultando así su propósito de huir por el camino que se extendía ante sus ojos, bordeado de árboles cuyas ramas estaban desnudas, cuyas raíces se salían del suelo e irrumpían en el sendero. Los latidos de su corazón resonaban en sus oídos con fuerza. Podía sentir incluso su pulso sanguíneo.

«Lo prometiste».

Le fallaron las piernas y cayó al suelo. Un quejido se escapó de entre sus labios. No pudo evitar empezar a llorar, mezclándose sus lágrimas con la lluvia. Podía sentir cómo la lluvia calaba su ropa, cómo el barro se pegaba a su cuerpo, cómo el olor a tierra mojada penetraba en sus fosas nasales. Sintió su garganta arder por la falta de aire. Se llevó una mano al pecho, sintiendo el martilleo desbocado de su corazón por el hecho de volver a escuchar esa voz. Quiso incorporarse mientras miraba a su alrededor, intentando fijar la vista más allá de la lluvia, intentando buscar a la persona que le había hablado.

El sonido de algo metálico siendo arrastrado por el suelo provocó que un escalofrío le recorriera la columna vertebral. Sintió frío, mucho frío. Y sabía que no tenía nada que ver con el hecho de que se encontraba bajo la lluvia. Poco a poco, se dio la vuelta. Al principio no vio nada hasta que, tras un relámpago, pudo distinguir una figura a lo lejos que vestía una túnica negra ocultándole el rostro.

Fue en ese momento cuando escuchó un graznido. Volvió a mirar al frente, observando aquel cuervo que se había posado justo delante de él, mirándolo fijamente con sus ojos negros. Se quedó paralizado y la garganta se le iba secando poco a poco. Por unos instantes, se sintió hipnotizado ante aquellos ojos negros hasta que el sonido de aquel metal siendo arrastrado empezó a escucharse más y más cerca. El cuervo graznó de nuevo y voló, dejándolo allí tirado mientras el sonido de la muerte empezaba a oírse por encima de la lluvia.

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«¿Por qué huyes?»

El miedo inundó su alma, así que se puso en pie y empezó a correr. No quería mirar atrás, no quería ver qué era lo que lo perseguía. Tan solo corría mirando hacia delante, dándose cuenta de que una fina bruma empezaba a aparecer, nublando el horizonte. Dejó de correr y se llevó las manos a la cabeza, volviendo a caer al suelo, justo delante de la orilla de aquel estanque que marcaba el fin. Podía ver cómo las aguas se habían tornado de un color gris oscuro.

Por un momento, contuvo la respiración, esperando oír aquel sonido, esperando sentir el mismo frío helando cada fibra de su ser. Pero tan solo escuchó el sonido de la lluvia. Cerró los ojos con fuerza, llorando en silencio. ¿Qué había pasado? ¿Qué significaba aquel monstruo?

Abrió los ojos, dándose cuenta de su reflejo en el estanque. Se acercó poco a poco, el pelo húmedo que se pegaba sobre su frente, su rostro demacrado, aquel rastro de sangre en su mejilla, más sangre sobre su boca… ¿Sangre? Abrió los ojos, sintiendo temblar todo su cuerpo. Llevó sus dedos temblorosos a la superficie del agua, justo donde se encontraba su rostro y fue cuando se dio cuenta de que sus manos estaban manchadas de sangre. Ahogó un grito al descubrirse ambas manos cubiertas de aquel líquido escarlata. Sus ojos miraban a todos lados, buscando alguna respuesta escrita en algún lugar, pero solo vio la oscuridad de aquel día tormentoso.

«Recuerda».

Su cuerpo entero temblaba. Las lágrimas caían por sus mejillas mientras el corazón le latía con fuerza en el pecho. Intentó gritar pero ningún sonido salió de su boca. Intentó correr pero sus piernas no le respondían. Un relámpago iluminó aquel lugar, e imágenes de un cuerpo inerte, manchado de sangre, llegaron a sus retinas. Vio algo metálico clavado en el pecho de aquel cuerpo, pudo incluso oler la sangre y el hedor a muerte. Escuchó una risa. Una risa que conocía pues era la suya propia.

¡No!

Empezó a respirar con dificultad cuando volvió a ver aquel estanque, mientras fijaba los ojos en su reflejo. Un reflejo que le devolvió una imagen que no conocía: ¿desde cuándo tenía aquellas marcas parecidas a arañazos debajo de los ojos? ¿Desde cuándo sus ojos se habían vuelto de un color tan oscuro que parecían negros? ¿Desde cuándo sonreía, pasando la lengua por encima de sus labios para saborear la sangre?

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Gritó. Dejó que aquel dolor desgarrador que lo estaba carcomiendo por dentro saliese de su garganta. Dejó que el miedo y la confusión se adueñaran de su cuerpo. No entendía nada. ¿Eso era él? Volvió a escuchar los graznidos del cuervo de fondo. Pudo ver cómo justo encima de su reflejo, se formaba un círculo de varios cuervos que volaban por encima de su cabeza. Y entonces lo supo. Supo que el único monstruo era él.

«Al fin te das cuenta».

Se dio la vuelta, observando a aquella figura con la capucha negra justo delante. No podía verle la cara pero sí pudo ver que sus manos eran de una tez pálida y que, en una de ellas, llevaba un hacha oxidada. Como pudo, caminó hacia atrás, intentando huir de aquella risa que se le hacía tan familiar, metiéndose en el estanque.

«No puedes huir de mí».

Y fue en ese momento cuando algo tiró de su cuerpo, haciendo que cayera de espaldas al estanque y lo arrastrase. Intentó zafarse de aquel agarre pero no pudo. Tan solo pudo ver cómo la superficie del agua se iba alejando más y más, que la oscuridad lo engullía en su interior y sus pulmones ardían debido a la falta de oxígeno. Sintió unos brazos abrazándolo y lo último que vio fue aquella capucha negra que se mezclaba con la oscuridad que había a su alrededor.

«Recuerda que dijiste que siempre estaríamos juntos».

Y recordó. Recordó ser abrazado por esos mismos brazos muchas veces. Recordó felicidad y risas. Recordó también su corazón roto. Recordó un hacha. Recordó ver el cuerpo de la única persona que había amado yacer en el suelo.

«He venido a llevarte conmigo».

Sintió que poco a poco lo dejaba la consciencia mientras dejaba que el poco aire que le quedaba se escapase de su boca en forma de burbujas. ¿Conseguiría al menos librarse de ese tormento que había en su interior una vez que la muerte acabara usando su guadaña?

«Nunca más».